Basalto

Il basalto Ŕ una roccia vulcanica dura, in genere di colore nero, di chimismo basico, con un contenuto di silice (SiO2) minore del 53 per cento del peso.
A causa del basso contenuto di silice, Ŕ caratterizzato da una bassa viscositÓ (resistenza al flusso). Questa Ŕ la ragione per cui i flussi basaltici possono muoversi rapidamente e procedere anche per molti chilometri dalla bocca eruttiva. La bassa viscositÓ aiuta pure la fuoriuscita dei gas, che sfuggono quindi senza violente esplosioni. Minerali comunemente ritrovati nei basalti sono pirosseno e plagioclasio; solo un po' meno comune l'olivina. A seconda della modalitÓ eruttiva, il basalto pu˛ risultare duro e massivo, oppure fragile e vescicolato. La temperatura di eruzione del basalto Ŕ in genere compresa fra i 1100 ed i 1250░ C.

Basalto, Etna, Sicilia. Foto J. Alean

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