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Tubo di lava

Un tubo di lava Ŕ un condotto naturale nel quale la lava scorre sotto la superficie di un flusso. I tubi si formano attraverso la solidificazione della crosta sopra un flusso di lava attivo, e la lava pu˛ continuare a scorrervi sotto per lungo tempo, ritornando visibile solo per brevi tratti detti syklight. Quando la sorgente della lava si esaurisce, o la lava viene deviata su un altro percorso a monte, la lava ancora molto fluida all'interno del tubo scorre via lasciando il condotto parzialmente vuoto nel sottosuolo dietro di sÚ. La visita dell'interno di questi tubi offre spesso la possibilitÓ di osservare le diverse 'linee di livello' che la lava lascia sulle pareti laterali, e stalattiti di lava che pendono dal soffitto. La lava a volte pu˛ erodere il pavimento del tubo, approfondendolo e lasciando quindi, a paritÓ di portata, spazio vuoto sopra la lava che continua a scorrere.

Tubo di lava al Kilauea, Hawaii. Foto: J. Alean

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